HUNTINGTON DAYS 2018 – Dal 30 maggio al 6 giugno 2018

Le giornate italiane di consapevolezza sulla malattia di Huntington quest’anno sono dedicate a
una ricerca che può rivoluzionare la medicina.
Dal 30 maggio al 6 giugno 2018

Dal 30 maggio al 6 giugno si terranno in Italia gli Huntington’s Days, le giornate di
sensibilizzazione e consapevolezza sulla Malattia di Huntington giunte ormai alla loro IV edizione.

Hashtag: #HDAYS18

L’edizione 2018 è promossa da Huntington Onlus, la Rete Italiana della Malattia di Huntington.
«Con famiglie e volontari, che affrontano ogni giorno la sfida della malattia di Huntington,
vogliamo creare consapevolezza sui bisogni dei malati e dei loro caregiver e sull’importanza della
ricerca per le malattie genetiche e neurologiche. La IV edizione è dedicata al silenziamento
genico, una sperimentazione clinica i cui risultati potrebbero portare a una cura non solo per la
malattia di Huntington ma per tante altre patologie genetiche. Porteremo in Italia, il 30 maggio
all’Accademia delle Scienze di Torino, il Dott. Edward Wild, coordinatore della sperimentazione.
Insieme a quest’evento, tante iniziative in cui la nostra comunità diffonderà la conoscenza della
malattia”.

Torino ospiterà i due eventi di apertura.
La mattina del 30 maggio alle 9.30 presso l’Accademia delle Scienze di Torino – Sala dei
Mappamondi si terrà il convegno scientifico internazionale dal titolo “HUNTINGTON: Il
silenziamento del gene”

Aperto dalla Senatrice a vita, Professoressa Elena Cattaneo e moderato dalla giornalista del
Corriere della Sera Anna Meldolesi, insieme a Chiara Zuccato, scienziata del dipartimento di
Bioscienze dell’Università degli Studi di Milano, vedrà la presenza, tra gli altri, di:
– Edward Wild dell’Huntington’s Disease Centre, University College London che, con Sarah
Tabrizi, è tra i coordinatori mondiali dello Studio sul silenziamento genico, il cui intervento
verterà proprio su questa importante sperimentazione che può aprire a possibilità di cura
per le malattie monogeniche fino ad oggi insperate e inimmaginabili.
– Astri Arnesen, presidente dell’European Huntington Association, che presenterà HDCOPE,
la coalizione mondiale di pazienti e caregiver nata per aiutare i ricercatori a comprendere
i problemi e le esigenze di chi è coinvolto nelle sperimentazioni.

Chiuderà il convegno una tavola rotonda con clinici e neurologi della Città della Salute e della
Scienza, Ospedale Molinette di Torino, dell’I.R.C.C.S. Neuromed di Pozzilli (Isernia), del Policlinico
Universitario Agostino Gemelli di Roma, l’I.R.C.C.S Istituto neurologico Carlo Besta di Milano.
L’evento promuove il dialogo tra malati, scienziati e clinici che in Italia si occupano di Huntington
e rappresenta un’occasione di incontro e confronto per chiunque creda nel valore della scienza.
Sarà possibile seguire il convegno in diretta streaming.

Nel pomeriggio alle 15.30 verrà inaugurata la mostra di Design for all “Secondo Nome:
Huntington” presso la Sala Athenaeum – Biblioteca Arturo Graf dell’Università degli Studi di
Torino, visitabile per tutto il mese di Giugno.
Frutto di un percorso di oltre due anni, ha coinvolto familiari, studenti, designers, medici,
ricercatori e fablab/makerspace milanesi che hanno superato i concetti di disabilità, malattia e
difficoltà, per ripensare e progettare alcuni oggetti di uso quotidiano, conciliando funzionalità e
bellezza e offrendo al visitatore la possibilità di diventare parte della nostra comunità.
«La mostra, perseguendo uno scopo informativo e di sensibilizzazione – dichiara il curatore
Davide Crippa – assume un ruolo propositivo volto a migliorare la qualità della vita domestica
dei malati e dei loro familiari… Il design si fa strumento per scardinare preconcetti, per regalare
letture inaspettate, per innovare a partire dal “minuto” – che non è “minore” – e per migliorare
la fruizione domestica di chi, necessariamente e spesso forzatamente, vive la casa come propria
estensione».

Nel corso della settimana centinaia di volontari saranno impegnati in tutta Italia in piccoli e
grandi eventi per diffondere nei territori e sui social la consapevolezza della malattia.

6 giugno, Flash Mob di chiusura a Milano
Dietro la ricerca, l’epidemiologia, la diagnosi di una malattia, ci sono professionisti impegnati e
famiglie, storie, relazioni che vengono coinvolte nel suo dubbio, nella sua comparsa, nel suo
decorso. Di tutte queste persone è costituita l’Associazione: a loro, agli amici che già ci
conoscono, ai cittadini, diamo appuntamento nel pomeriggio di mercoledì 6 giugno a Milano per
un flash mob dedicato all’insospettabile lunghezza del gene Huntington per chiudere
#HDays18.
«Un gene affascinante e sorprendente che compare per la prima volta 800 milioni di anni fa nelle
amebe e viene trasmesso nel corso dell’evoluzione fino a noi esseri umani. Un gene fondamentale
per la vita dell’uomo. Svelarne le funzioni può aiutarci a superare lo stigma di una malattia come
l’Huntington che a volte è difficilmente riconosciuta, compresa e accettata» dichiara la
Professoressa Chiara Zuccato, responsabile scientifico di Huntington Onlus.
L’evento intende sottolineare quanto sia importante accendere la luce su una malattia poco
conosciuta come l’Huntington: perché solo mediante la costruzione di una Rete che se ne prende
cura, che aggrega compagni di viaggio, che mobilita conoscenze e entusiasmi, è possibile superare
tabu, solitudine, isolamento e vincere la sfida dell’Huntington.

HUNTINGTON Onlus – La rete nazionale della malattia di Huntington
Promuove gli Huntington Days 2018. Prende vita il 1 gennaio 2018 dalla fusione tra l’associazione
di volontariato AICH Milano Onlus e l’organizzazione non lucrativa di utilità sociale HUNTINGTON.
Una unione di forze per moltiplicare le energie sul territorio e creare un punto di riferimento
nazionale per tutti coloro che sono coinvolti dall’Huntington. Huntington Onlus vuole:
– offrire una risposta ai bisogni dei malati e delle loro famiglie, mettendo in rete conoscenze,
esperienze e competenze;
– collegare tutti coloro che in Italia e all’estero si dedicano alla malattia di Huntington;
– stimolare e sostenere la ricerca italiana e attivando anche in Italia le conoscenze e le
sperimentazioni più avanzate a livello mondiale;
– informare sulla natura della malattia e sui diritti del malato, non solo i familiari, ma anche gli
operatori della cura e dell’assistenza;
coinvolgere le strutture del territorio, in una condivisione di buone prassi, per un
miglioramento della qualità di vita dei malati e alle loro famiglie.

LA MALATTIA DI HUNTINGTON
L’Huntington è una patologia del cervello d’origine genetica determinata dalla perdita progressiva
di cellule nervose. Anche se sono state descritte forme giovanili, la malattia si manifesta
generalmente tra i 30 i 50 anni con disturbi emotivi e del movimento. L’evoluzione della patologia
comporta la perdita delle capacità cognitive e motorie.
La malattia è causata da una mutazione nel gene Huntington. Nel gene è stata identificata una
sequenza di triplette CAG che si ripetono l’una dopo l’altra. La mutazione consiste nell’espansione
del numero di triplette ripetute: se questo numero supera la soglia di 36, insorge la malattia. La
trasmissione del gene è indipendente dal sesso: se uno dei genitori è portatore, un eventuale
figlio ha il 50% di probabilità di ereditare il gene mutato. Questo comporta che, spesso, nello
stesso nucleo familiare più persone possono essere affette dalla malattia.

IL SILENZIAMENTO GENICO
Rappresenta uno degli approcci più innovativi per il trattamento delle malattie genetiche di base
monogenica come l’Huntington. La strategia mira a spegnere il gene mutato per impedire che si
formi la proteina mutata e insorga la malattia. I risultati sorprendenti della sperimentazione dei
farmaci silenzianti sui modelli animali hanno permesso di iniziare, nel mese di luglio 2015, il
primo studio clinico sul paziente Huntington (fase 1) cooordinato da Sarah Tabrizi ed Edward Wild
dell’Huntington’s Disease Centre, University College London. La molecola silenziante, chiamata
IONIS-HTT Rx, non produce effetti collaterali nei pazienti, riduce i livelli di proteina mutata nel
cervello ed è recente la notizia che il trattamento migliora i punteggi in alcuni test clinici di
malattia. Sebbene preliminari perché condotti su un numero ridotto di pazienti (46 tra Regno
Unito, Germania e Canada) questi risultati aprono direttamente alla fase 3 della sperimentazione,
promossa dalla Roche, che includerà un numero molto più alto di malati e ci potrà dire, quindi, se
IONIS-HTT Rx sarà in grado di rallentare la progressione della patologia.

RIFERIMENTI
Benedetta Brambilla
press@huntington-onlus.it – www.huntington-onlus.it

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